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Enfance

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Enfance (2009), 2009:9-23 NecPlus
Copyright © Nec Plus / Association scientifique Henri Wallon 2009
doi:10.4074/S0013754509001025

Research Article

Dépistage des troubles du spectre autistique : les leçons de la recherche et de la pratique clinique1


Tony Charmana1

a1 Department of Psychology and Human Development, Institute of Education, London, UK, t.charman@ich.ucl.ac.uk
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Résumé

On a tenté de pronostiquer les troubles du spectre autistique (TSA) en utilisant des instruments de dépistage. Mais si l’on a pu ainsi dépister des cas restés insoupçonnés, aucun instrument ne s’est montré assez robuste pour devenir un outil universel de dépistage. Malgré tout, les outils de dépistage peuvent améliorer le contrôle des TSA et des autres troubles développementaux. D’importantes différences entre le développement d’instruments de dépistage dans les recherches et leur utilisation en tant que routine de contrôle clinique demeurent. Dépister un trouble développemental entraîne des conséquences cliniques pour les parents et les professionnels, liées au statut du « risque », à la fiabilité du diagnostic, aux prescriptions, et aux services disponibles. L’un des résultats positifs des recherches sur le dépistage sera une meilleure connaissance et une formation des praticiens concernant les signes précoces des TSA, dont on peut espérer qu’elles conduiront à améliorer les prises de décision adéquates. Il serait utile dans le futur de pouvoir mieux différencier les troubles autistiques des troubles du développement général et du langage, et de mettre au point des instruments de recherche qui permettent de tester les bénéfices spécifiques d’une intervention précoce.

Abstract

Several research studies have attempted to prospectively identify children with Autism Spectrum Disorder (ASD) using screening instruments. Whilst it has been possible to pick up unrecognised cases using screens, no instrument has yet proved sufficiently robust to recommend universal screening. However, autism screens can play an important role in improved surveillance for ASD and other developmental disorders. There are important differences between the development of screening instruments in research studies and the use of screens as part of routine clinical surveillance. Screening for a developmental disorder raises clinical issues for parents and professionals, including those relating to the concept of ‘risk status’, certainty of diagnosis, advice about management and the availability of appropriate services. One positive by-product of screening studies will be improvements in the training and knowledge of primary care health practitioners about early signs of ASD, hopefully leading to improved clinical decision-making about appropriate referral. Future developments in the field should include consideration of a broader approach to the identification of children with developmental and language disorders alongside the identification of children with ASD, and appropriate research designs to test the specific benefits of early intervention.

Mots clés :troubles du spectre autistique; dépistage; contrôle; sensibilité; spécificité; valeur prédictive positive

Key-words:autism spectrum disorder; screening; surveillance; sensitivity; specificity; positive predictive value

Footnotes

1 Traduction française de Jacqueline Nadel

2 Portions of this paper are based on Charman, T. & Baron-Cohen, S. (2006) Screening for autism spectrum disorders in populations : Progress, challenges and questions for future research and practice. In T. Charman & W. Stone (Eds.) Social and Communication Development in Autism Spectrum Disorders : Early Identification, Diagnosis, and Intervention (pp.61 – 87). New York : Guilford Press and Charman, T. (2003). Screening and surveillance for autism spectrum disorder in research and practice. Early Child Development and Care, 173, 363-374.


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