Communication & langages

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Communication & langages (2009), 2009:81-94 NecPlus
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doi:10.4074/S0336150009002075

Research Article

La nébuleuse de l’Aigle observée avec le télescope Hubble : contenu, limites et impact d’une image


François Wesemael and Doris Daou

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Résumé

L’exceptionnel intérêt du public pour le cliché de la nébuleuse de l’Aigle, obtenu par le télescope Hubble en 1995, pose la question des ingrédients et stratégies qui ont contribué à cet engouement. François Wesemael et Doris Daou discutent des divers aspects esthétiques et symboliques de cette image et mettent en relief l’importance du contenu métaphorique de son texte d’accompagnement. Ils considèrent également certaines des spécificités de l’image sous l’angle de la sémiotique, et soulignent son double statut inusité, celui d’une image de vulgarisation qui participe également des articles scientifiques. Le cliché de cette nébuleuse a joué un rôle substantiel dans le développement de l’intérêt du grand public pour l’astronomie et dans la construction du savoir public dans cette discipline.

Abstract

The picture of the Eagle nebula secured by the Hubble space telescope in 1995 has enjoyed tremendous popular success. What are the ingredients and strategies that have contributed to this fascination? François Wesemael and Doris Daou discuss some of the aesthetic and symbolic qualities of this image, and emphasize the role played by its metaphor-laden accompanying text. They also consider some of the specific qualities of the image from the point of view of semiotics, and draw attention to the peculiar dual role played by an image geared toward public outreach that is also featured in scientific publications. The picture of the Eagle nebula has played a substantial role in the increase of popular interest for astronomy and in the development of education and public outreach in this field.

Resumen

La imagen de la nebulosa del Águila, capturada por el telescopio espacial Hubble en 1995, alcanzó un gran éxito popular. ¿Cuáles son los ingredientes y las estrategias que contribuyeron a esa popularidad? François Wesemael y Doris Daou discuten algunas de las características estéticas y simbólicas de esa imagen, y ponen el acento sobre la importancia de su leyenda, cargada de metáforas. Consideran también algunos de los aspectos específicos de la imagen vistos desde el punto de vista de la semiótica, y destacan el papel dual de la imagen, producida para la vulgarización pero, a la vez, utilizada en publicaciones científicas. La imagen de la nebulosa del Águila contribuyó al crecimiento del interés público en la astronomía y a la divulgación del conocimiento en esa disciplina.

Keywords :astronomy; image; semiotics; education and public outreach

François Wesemael est professeur au Département de physique de l’Université de Montréal. Ses intérêts de recherche incluent l’histoire de l’astronomie aux XIXe et XXe siècles, le contenu scientifique des dictionnaires, et l’impact et l’utilisation des images en astronomie.

Doris Daou est titulaire d’un M.Sc en physique et employée par la NASA depuis 1990. Elle est actuellement Directrice des communications et de la promotion de l’astronomie au Lunar Science Institute. Elle a cosigné, en 2007, un livre d’astronomie destiné aux aveugles, intitulé Touch the Invisible Sky.


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