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OEconomia

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OEconomia (2012), 2012:151-177 (2012), 2012:151-177 NecPlus
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doi:10.4074/S2113520712012029

Research Article

Le programme rawlsien apocryphe


David Duhamela1

a1 Grese – CES, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, Email : david.duhamel89@gmail.com. Ce travail a été réalisé avec le soutien du séminaire Hirschman du GRESE – CES. Je tiens particulièrement à remercier Annie L. Cot, Jérôme Lallement, Samuel Ferey ainsi que deux rapporteurs anonymes.
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Résumé

Avec Théorie de la justice, John Rawls (1971) influença durablement la philosophie politique, la théorie du choix social et l’économie normative. Il existe une interprétation particulière de l’œuvre de Rawls, fruit de la combinaison des ambiguïtés entretenues par Rawls lui-même et de la réaction initiale de ses lecteurs économistes les plus prestigieux tels Arrow, Sen ou Harsanyi, prompts à attribuer à Rawls la volonté de créer une théorie économique de la justice. Cette interprétation fut suffisamment unanime et systémique pour fonder le programme rawlsien apocryphe : faire de la théorie du contrat social un exercice du choix rationnel, ce qu’on appellera plus tard le néo-contractualisme. S’il est aujourd’hui admis qu’un tel programme ne fut jamais celui de Rawls, ce texte a l’ambition de reconstituer ce malentendu et d’en souligner la fécondité.

Abstract

With A Theory of Justice, John Rawls (1971) revived the Social Contract tradition and influenced the way issues of distributive justice would be addressed for years. One interpretation, born of both Rawls’ own ambiguities and the readiness of its prestigious economists readers (Harsanyi, Sen, Arrow, Buchanan among them) to interpret A Theory of Justice as an economic theory of justice, supposes that Rawls founded his principles of justice solely on the rationality principle as it stood in rational choice theory. It is now acknowledged by all that Rawls never intended to do so. But in the early seventies, this interpretation was shared to such a degree that it gave birth to the Rawlsian Apocryphal Program, which aims to rest the social contract on rational choice theory. This article strives to explain how such a misconception came to be and underlines in what way such a mistake was fruitful.

Mots clés :Rawls; Harsanyi; théorie du choix rationnel; contractualisme; théorie de la justice

Keywords:Rawls; Harsanyi; Rational Choice Theory; social contract; theory of justice

JEL:B25; D63


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