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OEconomia

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OEconomia (2012), 2012:179-207 (2012), 2012:179-207 NecPlus
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doi:10.4074/S2113520712012030

Research Article

Veblen et son actualité : sélection multi-niveaux et darwinisme généralisé


Cyril Hédoina1

a1 Laboratoire Regards, Université Reims Champagne-Ardenne, cyril.hedoin@univ-reims.fr. Une version préliminaire de cet article a été présentée lors du XIIIe colloque Charles Gide, « Les institutions dans la pensée économique » (Paris, 27-29 mai 2010). Je remercie les participants à ce colloque, deux rapporteurs anonymes ainsi que les éditeurs de la revue pour leurs remarques constructives sur ce texte. Les erreurs et omissions restantes sont entièrement le fait de l’auteur.
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Résumé

Cet article montre comment Thorstein Veblen a mobilisé les principes darwiniens pour étudier les mécanismes d’évolution socioéconomiques. On souligne notamment le rôle dual que Veblen fait jouer aux institutions, à la fois facteurs et unités de sélection, ce qui le conduit à mettre en avant un processus de coévolution entre institutions et habitudes. On montre alors que l’économie évolutionnaire de Veblen est porteuse d’idées concernant la sélection multi-niveaux, c’est-à-dire la possibilité que la sélection naturelle opère à d’autres niveaux que celui de l’individu, ainsi que concernant la généralisation du darwinisme. Ces deux thèmes sont centraux dans les débats contemporains en économie et en anthropologie évolutionnaires.

Abstract

This article shows that in Veblen’s evolutionary economics Darwinian principles are used to study socioeconomic evolutionary processes. We emphasize the dual status of institutions which, according to Veblen, are both factors and units of selection. One of the consequences is the existence in Veblen’s evolutionary economics of a coevolution between institutions and habits. Then, we show that Veblen’s work develops insights on the ideas of multilevel selection, i.e. the very possibility that natural selection occurs not exclusively at the individual level and of generalized Darwinism. Both are currently central in evolutionary economics and evolutionary anthropology.

Mots clés :Veblen; darwinisme généralisé; sélection multi-niveaux; institutions

Keywords:Veblen; generalized Darwinism; multilevel selection; institutions

JEL :B15; B52


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