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Enfance

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Enfance (2013), 2013:33-48 (2013), 2013:33-48 NecPlus
Copyright © Nec Plus / Association scientifique Henri Wallon 2013
doi:10.4074/S0013754513001055

Research Article

Le toucher chez les enfants prématurés


Fleur Lejeunea1 and Édouard Gentaza2

a1 Unité de psychologie clinique et neuropsychologie de l’enfant, Faculté de Psychologie et des Sciences de l’Éducation (FPSE), Université de Genève, Bd du pont d’Arve 40, 1211 Genève 4, Suisse. Email : Fleur.Lejeune@unige.ch
a2 Laboratoire de Psychologie et Neurocognition (CNRS, UMR 5105), SHS, Domaine Universitaire, Université Pierre Mendès-France, 1251 avenue centrale, BP 47, 38040 Grenoble Cedex 9, France. Email : Édouard.Gentaz@upmf-grenoble.fr
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RÉSUMÉ

Le toucher, premier des sens à se développer in utero, joue un rôle essentiel dans le développement perceptivo-cognitif de l’enfant. De ce fait, l’étude des compétences tactiles des enfants prématurés est une approche de privilégiée pour mieux comprendre le développement précoce du toucher. Après avoir brièvement rappelé des éléments du substrat neurophysiologique du toucher passif et actif, à savoir le système somesthésique et son développement précoce, cet article présente, d’une part, une synthèse des travaux expérimentaux sur les compétences précoces des enfants prématurés tant pour le toucher passif que pour le toucher actif. Il propose d’autre part une synthèse des travaux concernant deux programmes de soins de développement dont le toucher est un composant essentiel : la thérapie par le massage et la méthode Kangourou. L’ensemble de ces études révèle l’existence 1. d’une capacité de discrimination suite à une stimulation tactile passive dès 30 semaines d’aménorrhée (30 SA), 2. d’une discrimination manuelle active entre deux formes différentes dès 28 SA et enfin, 3. d’effets bénéfiques de l’application d’une thérapie par le massage ou de la méthode Kangourou sur le devenir neurodéveloppemental de l’enfant né prématuré.

SUMMARY

Touch being the first sense to develop in utero, it plays an essential role in the perceptual-cognitive development in infancy. The study of tactile skills in premature infants is a relevant approach to better understand the early development of touch. After briefly summarizing some elements of neurophysiological substrates of passive and active touch, namely the somatosensory system and its early development, this article describes, first, a review of experimental work on early skills of premature infants in both passive touch and active touch, and secondly, a summary of studies about two programs of developmental care in which touch is an essential component: the massage therapy and the kangaroo mother care. Overall, studies show in premature infants the occurrence of 1. discrimination subsequent to passive tactile stimulation from 30 weeks of gestation; 2. active manual discrimination between two different object shapes from 28 weeks and finally 3. beneficial effects on their neurodevelopmental future after receiving a massage therapy or the kangaroo mother care.

Mots clés:enfants prÉmaturÉs; modalitÉ tactile; perception haptique; soins de dÉveloppement

Key-words:preterm infants; tactile modality; haptic perception; developmental care


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