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Revue d’études comparatives Est-Ouest

Research Article

From Transformation to Transfer The Transformation of the East German Academic System 1989/90-1995

Daniel Hechlera1 and Peer Pasternacka2

a1 Research Assistant at Institute for Higher Education Research at Martin Luther University Halle-Wittenberg ; daniel.hechler@hof.uni-halle.de

a2 Head of Institute for Higher Education Research at Martin Luther University Halle-Wittenberg ; peer.pasternack@hof.uni-halle.de

De la transformation au transfert: Le système d’éducation supérieure est-allemand, 1989-1995

La transformation du système d’éducation supérieure estallemande suite à l’effondrement inattendu du système communiste à l’automne de 1989 s’est déroulée en trois périodes. Pendant une phase “romantique”, c’est-à-dire la dernière année de la République démocratique allemande, la liberté académique et le libre accès à l’université furent rétablis. Pendant une deuxième période, 1990-1992, des acteurs politiques externes ont pris l’initiative d’un large échange de personnel universitaire. Pendant la troisième période, 1990-1995, un transfert de structures et de personnel eut lieu des universités de l’Ouest vers celles de l’Est. Il en résulte l’intégration des institutions est-allemandes dans le système fédéral mais sans la reprise de la plupart des universitaires. Certains savants est-allemands expulsés de leurs institutions créèrent une structure parallèle, que l’on peut considérer comme la seule innovation institutionnelle pendant le processus de transition. Cela étant, la fin du processus de transfert, en 1995, ne s’est pas soldée par un retour à la vie normale : elle marque le début d’une série de nouvelles réformes avec la Nouvelle Gestion Publique et le Processus de Bologne qui bouleversent le système de l’enseignement supérieur de l’Allemagne unifiée.

Abstract

The transformation of the East German academic system in the wake of the unexpected collapse of communism in autumn 1989 can be roughly divided into three stages: in a “romantic” phase during the last year of the GDR, academic freedom and free access to university were re-established. In a second phase (1990-1992), external political actors initiated an extensive exchange of academic personnel. Finally, the third phase (1990-1995) consisted in a simultaneous transfer of West German academic structures and personnel to East German universities. The result was the integration of East German higher education institutions into the West German academic system without many of their academics. Excluded from the university, a few middle-aged East German scholars established an active parallel scholarly structure and thereby created what could be considered as the only institutional innovation during the transformation process. But due to the obvious need for reforms of the adopted West German academic system, the end of the transfer process to East Germany in 1995 did not mean a return to routine. The transfer process was only a prelude to further reforms like New Public Management and finally the Bologna Process, but these reforms showed no traces of the vanished communist academic system. This article reconstructs this unique transformation process following its structural, personal and cognitive dimensions.

Key Words:

  • Transformation;
  • German Democratic Republic;
  • German unification;
  • German higher education system;
  • East Germany

Key Words:

  • éducation supérieure;
  • réformes;
  • réunification allemande;
  • Allemagne de l’Est;
  • Allemagne de l’Ouest
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