Language:

L’Année psychologique

Research Article

Reading comprehension impairments in Autism Spectrum Disorders

Lisa M. Hendersona1 c1, Paula J. Clarkea2 and Margaret J. Snowlinga3

a1 University of York, York, UK

a2 University of Leeds, Leeds, UK

a3 University of Oxford, Oxford, UK

ABSTRACT

Children with Autism Spectrum Disorder (ASD) often have impairments in reading comprehension alongside relatively spared word reading; however, studies investigating reading profiles in ASD have been small in scale and few have examined whether word reading skills are underpinned by key foundation skills (e.g., phonological decoding) that need to be in place to support the switch to reading for meaning. This study examined reading (word and text reading accuracy, reading comprehension), phonological decoding (nonword reading) and oral language comprehension (receptive vocabulary) in 49 children and adolescents with ASD and 49 typical peers of the same age. Levels of word and text reading accuracy were within age appropriate levels, but reading comprehension and vocabulary were below average; 31% of the sample showed a significant discrepancy between reading comprehension and word reading accuracy (compared to only 10% of a group of typically developing peers). Even when children with ASD were equated with typical peers on word reading they showed significant nonword decoding difficulties. Variance in phonological decoding was also a significant predictor of reading comprehension for the ASD group (but not for the typical peers).These data suggest that apparent strengths in word reading in ASD may mask basic difficulties with phonological decoding, which, together with weaknesses in oral language comprehension, constrain the development of reading comprehension.

Résumé

Les enfants porteurs d’un Trouble du spectre autistique (TSA) présentent, pour la plupart, des difficultés de compréhension avec un niveau de lecture relativement correct. Ces études sont peu nombreuses et rares sont celles qui ont examiné les compétences de base nécessaires à l’apprentissage de la lecture (e.g. le décodage phonologique) chez ces enfants. Dans cette étude, 49 enfants porteurs d’un TSA et 49 enfants tout-venant de même âge sont évalués en lecture (mots, textes, compréhension), en décodage phonologique (lecture de pseudomots) et en vocabulaire. La lecture de mots et celle de textes (exactitude) sont de niveau similaire dans les deux groupes. En revanche, la compréhension en lecture et les connaissances du vocabulaire sont plus faibles chez les TSA. Environ 31% des TSA présentent un écart entre la compréhension et la lecture de mots (comparés à 10% chez les enfants tout-venant). Lorsque les deux groupes sont appariés en lecture de mots, les enfants porteurs d’un TSA présentent malgré tout un faible niveau de décodage phonologique. Alors que le décodage phonologique représente un prédicteur significatif du niveau de compréhension en lecture chez les TSA, ce n’est pas le cas pour le groupe d’enfants tout-venant. L’ensemble de ces données suggère que le niveau de lecture ‘apparent’ des enfants porteurs d’un TSA masque des difficultés basiques dans le décodage phonologique. Ces difficultés associées à celles observées en compréhension orale limite le développement de la compréhension en lecture chez les enfants porteurs d’un TSA.

Correspondence

c1 Corresponding author: Dr Lisa Henderson, Department of Psychology, University of York, York YO 10 5DD, United-Kingdom. E-mail: lisa-marie.henderson@york.ac.uk

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